Τετάρτη, 6 Ιουλίου 2011

Application Review : Οι πρώτες εντυπώσεις από το Google+ για Android

Τον τελευταίο καιρό φήμες ήθελαν την Google να κινείται προς την δημιουργία ενός νέου ανταγωνιστικού Social Network και πριν μερικές μέρες ανακοινώθηκε επίσημα πλέον ότι η εταιρία αποφάσισε να εισέλθει ενεργά στο χώρο αυτό, δημιουργώντας τον δικό της χώρο κοινωνικής δικτύωσης με την ονομασία Google+ ή αλλιώς Google Plus.

Μετά την πρώτη προσπάθεια της εταιρίας με την υπηρεσία Buzz, η οποία δεν στέφθηκε με ιδιαίτερη επιτυχία, η Google επέστρεψε ξανά για δεύτερη φορά και αυτή την φορά φαίνεται ότι κινείται πολύ πιο δυναμικά. Η Google θέλοντας να παρουσιάσει κάτι ολοκληρωμένο και λειτουργικό, αποφάσισε να ξεκινήσει την λειτουργία του Google+ σε δοκιμαστικό στάδιο (beta), ώστε τυχόν προβλήματα και δυσλειτουργίες να διορθωθούν προτού δοθεί επίσημα στο ευρύ κοινό. Εδώ και μερικές μέρες ο νέος χώρος κοινωνικής δικτύωσης λειτουργεί δοκιμαστικά λοιπόν, από χρήστες οι οποίοι έλαβαν πρόσκληση από την ίδια την Google εντελώς τυχαία, κάτι το οποίο θα συνεχιστεί μέχρι η εταιρία να αποφασίσει να δώσει την τελική έγκριση ώστε να δοθεί επισήμως στους χρήστες του διαδικτύου.

Μέσα στους τυχερούς στους οποίους έφτασε η πρόσκληση της Google, ήμασταν και εμείς και τις τελευταίες μέρες έχουμε ξοδέψει αρκετές ώρες δοκιμάζοντας όλες τις διαθέσιμες λειτουργίες και υπηρεσίες του Google+. Η εταιρία έχει δώσει επίσης σε κυκλοφορία εφαρμογή του Google+ για συσκευές Αndroid, την οποία δοκιμάσαμε, και παρακάτω θα προσπαθήσουμε να σας μεταφέρουμε τις εντυπώσεις μας τόσο για την εφαρμογή, όσο και για το ίδιο το Google+. Εδώ να διευκρινίσουμε ότι προς το παρόν η εφαρμογή δεν είναι διαθέσιμη στο Android Market για την Ελλάδα, και για να την αποκτήσει κάποιος, θα πρέπει να εγκαταστήσει πρώτα την εφαρμογή market enabler, η οποία προϋποθέτει ότι η συσκευή σας είναι root.



Πατήστε παρακάτω στο "Read more - Διαβάστε περισσότερα" για να διαβάσετε ολόκληρο το άρθρο.


1. Αρχική οθόνη




Ξεκινώντας την mobile εφαρμογή του Google+ ο χρήστης έρχεται σε επαφή με την αρχική οθόνη της εφαρμογής, η οποία έχει λευκό φόντο, περιέχει το λογότυπο του Google+ στο επάνω μέρος και αποτελείται από 5 εικονίδια. Στο κάτω μέρος της ίδιας οθόνης υπάρχει η μπάρα ειδοποιήσεων η οποία έχει λευκά γράμματα σε μαύρο φόντο, τα οποία όμως μεταμορφώνονται σε κόκκινα όταν υπάρχει κάποια νέα ειδοποίηση. Η μπάρα ειδοποιήσεων είναι Scrollable, δηλαδή έχει την ίδια συμπεριφορά με την κλασσική notification bar που συναντάμε στο Android, όπου μπορούμε με το δάχτυλό μας να πατήσουμε και να σύρουμε προς τα πάνω φέρνοντας την στο προσκήνιο. Να αναφέρουμε εδώ ότι και η αρχική οθόνη έχει την δυνατότητα να γίνει scroll, πράγμα που δείχνει ότι μελλοντικά η εταιρία θα προσθέσει περισσότερες επιλογές στην αρχική οθόνη.

 
2. Notification Bar

Ας δούμε λίγο ένα ένα τα κομμάτια της εφαρμογής ξεκινώντας από την μπάρα ειδοποιήσεων, η οποία είναι παρόμοια με εκείνη του facebook, και μας ενημερώνει για οτιδήποτε νέο υπάρχει από τους φίλους και τους γνωστούς μας, όπως νέα σχόλια, νέα αιτήματα φιλίας, κ.τ.λ. Η εφαρμογή διαθέτει επιλογή στις ρυθμίσεις, όπου μπορούμε να ενεργοποιήσουμε να μας ενημερώνει για νέες ειδοποιήσεις ή όχι, μέσω ηχητικής ειδοποίησης ή/και δόνησης.







 



 Εδώ να αναφέρουμε ότι μας άρεσε πολύ η αμεσότητα με την οποία μας ενημερώνει η εφαρμογή για κάθε νέα ειδοποίηση, καθώς τα push notifications λειτουργούν άψογα, και δεν παρατηρήσαμε καμιά αξιοσημείωτη αύξηση στην κατανάλωση της μπαταρίας.




 





3. Circles
Τα Circles, ή οι κύκλοι όπως ονομάζονται στα Ελληνικά, είναι η καρδιά του Google+. Όλο το δίκτυο είναι δομημένο πάνω στους κύκλους, και είναι αυτό που κάνει το Google+ να διαφέρει από το facebook. Ο χρήστης θα πρέπει υποχρεωτικά να ταξινομεί το κάθε άτομο σε κάποιον ή κάποιους κύκλους, όπως τις αντίστοιχες λίστες του facebook. Εξ’ ορισμού η εφαρμογή έχει 4 διαθέσιμους κύκλους, και συγκεκριμένα τους κύκλους «Γνωστοί», «Φίλοι», «Οικογένεια», «παρακολούθηση», φυσικά όμως ο χρήστης μπορεί να δημιουργήσει οποιαδήποτε στιγμή τους δικούς του κύκλους, ανεξαρτήτου αριθμού, στους οποίους μπορεί να δώσει οποιαδήποτε ονομασία.
 

 Όταν ο χρήστης αποφασίσει να κάνει οποιαδήποτε κοινοποίηση, όπως να γράψει κάποιο σχόλιο, να ενημερώσει το status του, να ανεβάσει μια φωτογραφία, επιλέγει ποιος ακριβώς θα έχει την δυνατότητα να έχει πρόσβαση στην κοινοποίηση αυτή, κάτι το οποίο μας δίνει την δυνατότητα να επιλέγουμε ακριβώς τους αποδέκτες οποιασδήποτε κίνησης μας. Ο χρήστης μπορεί να επιλέξει να στείλει κοινοποίηση σε έναν ή περισσότερους κύκλους, ή ακόμα και να επιλέξει μεμονωμένα κάποιο άτομο η κάποια άτομα από έναν ή περισσοτέρους κύκλους, κάτι το οποίο ολοκληρώνει την δυνατότητα της επιλεκτικής κοινοποίησης. Φυσικά υπάρχει και η επιλογή «δημόσια» όπου επιλέγουμε η κοινοποίησή μας να είναι ορατή από όλους.
 
4. Photos


Στο κομμάτι αυτό εμφανίζονται στον χρήστη 4 επιλογές για φωτογραφίες. Η πρώτη εμφανίζει όλες τις φωτογραφίες τις οποίες έχουν ανεβάσει τα άτομα από όλους τους κύκλους, δίνοντας την δυνατότητα στον χρήστη να τις εμφανίσει, να διαβάσει τα σχόλια για κάθε φωτογραφία αλλά και να γράψει το δικό του σχόλιο αν το επιθυμεί. Εδώ να αναφέρουμε επίσης ότι στον χρήστη δίνεται η επιλογή να κάνει “report abuse” δηλαδή να αναφέρει οποιαδήποτε φωτογραφία για λόγους δυσφήμησης, προσβολής προσωπικών δικαιωμάτων, κ.τ.λ.





 



 Η δεύτερη επιλογή εμφανίζει όλες τις φωτογραφίες και τα άλμπουμ τα οποία ο χρήστης έχει κάνει upload στον χώρο του Google+. Η Google εκτός από την δυνατότητα διαγραφής μιας φωτογραφίας, δίνει πρόσθετες επιλογές στον χρήστη, όπως διαγραφή συγκεκριμένων σχολίων άλλων ατόμων, καθώς και αναφορά για προσβλητικό σχόλιο, όπως αναφέραμε και παραπάνω (report abuse).








 Η τρίτη επιλογή εμφανίζει όλες τις φωτογραφίες στις οποίες ο χρήστης έχει γίνει Tag είτε σε δική του φωτογραφία είτε σε κάποια φωτογραφία κάποιου ατόμου από τους κύκλους του.






Η τέταρτη και τελευταία επιλογή είναι αρκετά ξεχωριστή, και συγκεκριμένα εμφανίζει όλες τις φωτογραφίες τις οποίες έχει ο χρήστης στην συσκευή του (στην εσωτερική και εξωτερική μνήμη της συσκευής), δίνοντας την δυνατότητα οποιαδήποτε στιγμή να ανεβάσει και να κοινοποιήσει όποια φωτογραφία έχει στην συσκευή του, χωρίς να χρειαστεί να μεταβεί στο άλμπουμ της συσκευής. Η επιλογή αυτή μας έκανε αρκετή εντύπωση (θετική), μιας και εμφανίζει τις φωτογραφίες ταξινομημένες ανά ημερομηνία που τις έχουμε τραβήξει, κάτι το οποίο διευκολύνει και αυξάνει την διαδικασία εύρεσης, επιλογής και κοινοποίησης μίας ή περισσοτέρων φωτογραφιών.







5. Huddle


Η λέξη huddle σημαίνει πλήθος, συνωστισμός, συμβούλιο. Όπως καταλαβαίνεται, το huddle δεν είναι τίποτα παραπάνω από μια εφαρμογή συνομιλίας (Chat), το οποίο είναι άμεσα συνδεδεμένο με τους κύκλους που αναφέραμε παραπάνω. Ο χρήστης έχει την δυνατότητα να δημιουργήσει ένα δικό του δωμάτιο συνομιλίας (ή και περισσότερα), και να προσκαλέσει οποιαδήποτε άτομα από οποιονδήποτε κύκλο, ή ακόμα και όλα τα άτομα από έναν η περισσοτέρους κύκλους. Επιπροσθέτως σ’ ένα δωμάτιο συνομιλίας μπορεί οποιοσδήποτε να προσκαλέσει οποιοδήποτε άλλο άτομο από τους δικούς του κύκλους.

Για αρχή το huddle λειτουργεί μόνο με ανταλλαγή κειμένου, σύμφωνα όμως με πληροφορίες οι οποίες έχουν διαρρεύσει από την Google, στο μέλλον θα μπορούν οι χρήστες να συνομιλούν στο huddle ακόμα και με αποστολή εικόνας (βιντεοκλήση δηλαδή), ενοποιώντας το huddle με την υπηρεσία Hangouts η οποία υπάρχει ήδη διαθέσιμη στην Desktop έκδοση του Google+ από υπολογιστή.

Τέλος να αναφέρουμε ότι στις ρυθμίσεις της εφαρμογής, υπάρχει ξεχωριστή επιλογή για να ενεργοποιήσουμε να μας ειδοποιεί όταν κάποιος μας προσκαλέσει σε κάποιο δωμάτιο συνομιλίας (huddle) ή όταν κάποιος γράψει κάτι σε ένα ήδη ανοικτό δωμάτιο το οποίο συμμετέχουμε από πριν.

6. Stream

Το Stream είναι η επιλογή την οποία θα χρησιμοποιούμε τις περισσότερες φορές. Είναι η κεντρική σελίδα όπου εμφανίζονται όλες οι κοινοποιήσεις από τα άτομα που έχουμε στους κύκλους μας. Χωρίζεται σε 3 διαφορετικές οθόνες δίνοντας μας μεγαλύτερη ευκολία στην χρήση. Η πρώτη οθόνη μας εμφανίζει όλες τις κοινοποιήσεις από όλα τα άτομα των κύκλων μας, και φυσικά τις δικές μας κοινοποιήσεις. Μπορούμε να διαβάσουμε οποιαδήποτε κοινοποίηση, να κάνουμε +1 (είναι το αντίστοιχο like του facebook), να διαβάσουμε τα σχόλια των άλλων, να γράψουμε το δικό μας σχόλιο, καθώς και να αναφέρουμε μια κοινοποίηση ως προσβλητική (report).



Η δεύτερη οθόνη εμφανίζει όλες τις κοινοποιήσεις που έκαναν άτομα από τους κύκλους σας, τα οποία όμως είχαν μόνο εσάς για αποδέκτη. 
 
Στην τρίτη οθόνη η εφαρμογή βρίσκει την τοποθεσία που βρίσκεστε εκείνη την στιγμή (μέσω του δικτύου, μέσω wifi ή μέσω του δέκτη gps) και σας εμφανίζει μόνο τις κοινοποιήσεις που έγιναν από άτομα τα οποία υπάρχουν στους κύκλους σας, και τα οποία βρίσκονται σε κοντινή τοποθεσία με την δική σας. Στην πραγματικότητα η τρίτη οθόνη είναι κάτι σαν το αντίστοιχο Buzz της ίδιας της Google.

7. Profile


Εδώ ο χρήστης έχει 3 διαθέσιμες οθόνες οι οποίες επικεντρώνονται στο προφίλ του. Η πρώτη οθόνη εμφανίζει όλες τις πληροφορίες όπως την φωτογραφία μας, το email, την τοποθεσία, το φύλο, κ.τ.λ., και μας δίνει την δυνατότητα να προσθέσουμε πολλές ακόμα, όπως σχολείο, μέρη που έχουμε πάει, με τι ασχολούμαστε, κ.τ.λ.

Η δεύτερη οθόνη μας εμφανίζει όλες τις δικές μας κοινοποιήσεις που έχουμε κάνει μέχρι εκείνη την στιγμή, και μπορούμε να διαγράψουμε κάποια κοινοποίηση όπως επίσης να διαγράψουμε συγκεκριμένα σχόλια άλλων ατόμων σε κάποια κοινοποίηση, καθώς και αναφορά για προσβλητικό σχόλιο, όπως αναφέραμε και παραπάνω (report abuse).

Η τρίτη οθόνη μας εμφανίζει όλα τα άλμπουμ και τις φωτογραφίες που έχουμε ανεβάσει στο Google+, δίνοντας μας την δυνατότητα να ανεβάσουμε περισσότερες είτε από το άλμπουμ της συσκευής μας είτε τραβώντας μια φωτογραφία εκείνη την στιγμή από την κάμερα του κινητού.

8. Settings



Κλείνουμε με τις ρυθμίσεις της εφαρμογής, οι οποίες κρύβουν ακόμα μια ξεχωριστή δυνατότητα που έχει προσθέσει η Google. Εδώ θα βρούμε 3 επιλογές. Υπάρχει δυνατότητα για ενεργοποίηση των ειδοποιήσεων όσο αφορά το Stream, επιλέγοντας ηχητική ειδοποίηση ή/και δόνηση, καθώς και ξεχωριστή επιλογή για ενεργοποίηση ειδοποιήσεων για το huddle όπως αναφέραμε και παραπάνω.

Εκτός των δύο παραπάνω, η Google έχει προσθέσει και την δυνατότητα Instant upload η οποία μας δίνει την δυνατότητα όταν τραβάμε μια φωτογραφία από την κάμερα της συσκευής, η φωτογραφία αυτή να ανεβαίνει αυτόματα και στον λογαριασμό μας στο Google+. Η υπηρεσία αυτή ξεχωρίζει γιατί οι φωτογραφίες που ανεβαίνουν στον λογαριασμό μας δεν κοινοποιούνται, αλλά μεταφέρονται σε ένα προσωπικό ιδιωτικό μας άλμπουμ στο οποίο έχουμε μόνο εμείς πρόσβαση. Αυτό γίνεται ώστε οποιαδήποτε στιγμή αποφασίσουμε να κοινοποιήσουμε μια φωτογραφία, να μπορούμε να την βρίσκουμε αμέσως στον λογαριασμό μας, εφόσον διαθέτουμε πρόσβαση στο ίντερνετ φυσικά.
 


Επίλογος
Η αίσθηση και η εμπειρία χρήσης που μας άφησε αυτές τις μέρες είναι αρκετά θετική, και φαίνεται ότι στην Google έχουν πάρει πολύ σοβαρά το Google+. Σίγουρα υπάρχουν μικρές ελλείψεις και η εταιρία θα το βελτιώσει ακόμα περισσότερο στο μέλλον. Μας άρεσε πολύ η δομή με τους κύκλους, και η όλη λειτουργία τόσο του Stream όσο και του Huddle. Μας άρεσε επίσης η αμεσότητα και η σωστή λειτουργία των push notifications και σίγουρα είναι αξιοσημείωτο ότι δεν παρατηρήσαμε κάποια αλλαγή στην αυτονομία της συσκευής, καθώς η εφαρμογή τρέχει συνεχώς στο παρασκήνιο.

Τέλος, όπως αναφέραμε αυτές τις μέρες η λειτουργία βρίσκεται σε δοκιμαστικό στάδιο και δυστυχώς δεν έχει αναφερθεί πιθανή ημερομηνία που θα δοθεί επισήμως στο ευρύ κοινό. Όσοι από εσάς είχατε την τύχη να λάβετε μια από τις διαθέσιμες προσκλήσεις, θα χαρούμε πολύ να μας μεταφέρετε τις εντυπώσεις σας παρακάτω.